Como o Seu Ritmo Circadiano Afeta a Sua Saúde

Saiba como otimizar o seu ciclo sono-vigília para noites melhores bem como uma saúde melhor no geral!

Circadiano o quê?
Sabe aqueles dias em que mal aguenta os olhos abertos à noite e outros em que não consegue dormir, mesmo estando extremamente cansado? Os nossos padrões de sono são determinados pelo nosso ritmo circadiano - o nosso relógio interno que regula o nosso ciclo sono-vigília. Este ritmo afeta tudo, desde a libertação de hormonas e hábitos alimentares à temperatura corporal e metabolismo. Quando não conseguimos adormecer mesmo estando cansados, significa que algo perturbou o nosso ritmo circadiano e provocou a libertação da hormona melatonina – a hormona responsável pelo sono, que nos deixa cansados.

O que perturba o nosso ritmo circadiano?
Estar numa "maratona de likes" nas redes sociais todas as noites ou ver as nossas séries preferidas até adormecer. É um grande não! O nosso corpo é um organismo inteligente desenvolvido para um ciclo de 24 horas que segue a luz do sol. Há muito tempo, quando não havia eletricidade, costumava-se ir para a cama ao por do sol e acordar ao nascer do sol. Agora que temos luz artificial e ecrãs, torna-se um desafio para o corpo reconhecer que está na hora de descansar, pois a escuridão que ajuda a libertar melatonina não existe.

Como é que este ritmo afeta a sua saúde?
A exposição à luz artificial à noite e horários incertos para dormir têm sido ligados a doenças crónicas tais como a obesidade e doenças cardiovasculares, bem como a irritabilidade, ansiedade e capacidade de aprendizagem e memória reduzidas. Além disso, é sabido que as populações em países com pouca luz solar durante o inverno têm maior incidência de depressão. Felizmente, muitas dessas doenças podem ser prevenidas pois estão relacionadas com o estilo de vida.

O que podemos fazer?
  • Deite-se sempre à mesma hora. Isto cria uma rotina (o nosso corpo adora rotinas!) e ajuda o corpo a saber quando é hora de ir dormir.
  • Pare de usar tecnologia umas horas antes de se ir deitar. Se usar tecnologia à noite, poderá instalar filtros de luz azul nos ecrãs, pois a luz azul bloqueia a libertação de melatonina.
  • Saia de casa durante o dia para que o corpo entre em sintonia com o sol.
  • O próximo é difícil para a maioria de nós, mas excelente se o conseguirmos - veja o nascer do sol e o por do sol. Não só são eventos maravilhosos e pacíficos, como ajudam a restabelecer o relógio interno.
Texto: